[00] [01] [02] [03] [04] [05] [06] [07] [08] [09] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16]
Synopsis


Han tar sats. Hon tar plats. Det faller ett mångtusenårigt regn. Ett träd skjuter upp ur jorden och blir 80 meter högt. Han flyr ut i vildmarken. När han kommer hem inser han att hon är döende. Han skriver ett brev. Hon gräver sin grav med händerna. Tidigt samma morgon föder hon en son. Han växer upp till en frisk och vacker man som i sin tur får en son som blir far till en dotter. Generationer och sekel förflyter. Deras gård står stadigt i jorden medan staden växer fram runtomkring dem. Han lider av epilepsi. Han gråter alltid när han ser den stora stenbumlingen i gräset. Sedan svimmar han. En dag bekänner hon sin hemliga kärlek. Lycklig rustar hon för bröllop. Men hon kan inte lugna honom. Vanärad och sviken förlorar hon förståndet. Hennes död är falsk liksom hela hennes liv. Han rasar av svartsjuka och vill avtvinga henne sin hemlighet. Plötsligt rusar hon in i hans arbetsrum: hon har fått missfall. Båda inser att det är allvar och att de alltför länge lekt med kärleken. Han slutar att bry sig om sitt yttre, dricker för mycket och visar sig allt kyligare mot den unga hustrun. Slutligen faller han omkull, blodig och medvetslös, utanför ett kloster. Man finner henne nedbäddad i sängen, hennes huvud är avskuret från kroppen och vartenda ben är brutet eller krossat. Det avskyvärda mordet verkar ha krävt en omänsklig styrka. Han skriker att han vet att hon lever, att hon andades när man la henne i kistan, att hon är levande begravd. Från den stunden är musiken ljuspunkten i hans liv. Han är en ädel men svag man som övergivits av alla sina vänner. Nya förälskelser följer. Slitningen mellan plikten och kärleken blir svårare än han kunde föreställa sig. Situationen blir outhärdlig och till synes olöslig. Då ingriper ödet. Vid arton års ålder slår hennes skönhet ut i blom och med sin alabastervita hy och sin vackra kropp väcker hon männens åtrå och kvinnornas avund. Hon lider av att aldrig få vara ensam med sig själv och sina tankar. Hon lyckas tyda pergamentets kodskrift som berättar om en nedgrävd sjörövarskatt. Hon säger att hon längtar efter ett enkelt borgerligt liv. Hon blir stillsam och flyr in i böckernas värld. Hon lovar att låta viga sig för att rädda sin dotter men tänker sedan ta sitt liv. På en slädfärd är han oförsiktig med det nyfödda barnet och tappar det i en damm där det drunknar. Han får motta anonyma brev med lögnaktiga anklagelser. Han förlorar sina pengar på aktiespekulation och blir efter en tid av arbetslöshet övergiven av sin gravida hustru och sedan svårt sjuk och dör. Samma natt blir hans föräldrar mördade. Hon går till graven för att be om råd. Det ser ut som försoning men är bara spel. Hon är blind i sin förälskelse och tror alla om gott. Hon börjar spionera på den unge mannen som visar sig vara en barndomsvän och en ädel man. Hon faller i hans armar och båda dör. Den dygdiga flickan kämpar emot men till slut måste hon tillstå att hans känslor är besvarade. Han försöker slå sig fram som författare och stiftar bekantskap med en krets av unga idealistiska poeter. Han inser att han måste frigöra sig från sina föräldrar. Han skjuter sig vid sin mors grav. En hemlig domstol har dömt honom till döden. Efter många förvecklingar tvingas han i landsflykt. Han infångas och ställs inför rätta men klarar sig genom identitetsförväxling. Han vill hämnas och hotar att göra sanningen känd i hela staden. Hon stryper sitt barn och då hon för sin heders skull vägrar uppge faderns namn döms hon till döden genom halshuggning. Det är sista gången de ser varandra. Han rymmer men invecklas under flykten i våldsam strid med sin dubbelgångare. Den dekadente nihilisten gör slut på sitt liv. Vid denna tid får han höra att hans far har avlidit. Det uppstår arbetaroroligheter. Han kan inte glömma det lilla barnets skrik. Han dricker och slösar bort hennes pengar. En amerikansk miljonär har testamenterat en livränta till honom på villkor att han föreläser om moralfrågor. Under årens lopp får han allt större anledning att ångra sin vetgirighet. Under ett försök att rädda sitt barn från att kvävas får hon ett slaganfall. Hon dör, trogen sin make och trogen sin kärlek; på dödsbädden skriver hon ett avskedsbrev till sin älskade. Han visar sig vara en småskuren människa och tillbringar natten i utsvävningar. Yngste sonen vantrivs i skolan och längtar efter att få påbörja sin affärsmannabana. Deras dotter tas hand om av fattiga släktingar. Hon blir svårt sjuk av sorg och besvikelse. I hans kärlek finner hon räddningen. Så dör hon av sorg vid den älskades sida. Hennes storslagna karaktär får den trolöse mannen att inse att han alltid älskat henne. Han gråter bittert och konverterar till katolicismen. Han får syn på en rosenbuske, en av rosenknopparna bereder honom särskild stor glädje och han vill plocka den. Skyldiga och oskyldiga avrättas. Han fryser och far illa. Genom att ständigt gäckas i sin törst efter ömhet vänds hans kärlek till människorna till hat. Hon avvisar med avsky hans erbjudan om giftermål men efter att ha enleverat flickan och övat ekonomiska påtryckningar mot familjen kan hon inte motstå längre. Då bedrar han henne med hennes bästa väninna. Från den tidpunkten har makarna ingenting gemensamt. Hans gamla mormor blir otröstlig. Hon kräver att få följa med. Han går med på det på villkor att hon klär ut sig till man. När man erbjuder henne pengar svarar hon att det enda hon behöver är människor. Han blir väl behandlad i fängelset eftersom han hjälpt fängelsedirektören till en bra anställning. De tillbringar sommaren på en fashionabel badort. Hon säger att hon är hemligt gift men vill inte avslöja vem hennes make är. Beslutet att begå självmord skänker honom äntligen självaktning. Han firar en makaber avskedsfest med sina vänner och tillbringar sin sista natt i en likgiltig gatflickas armar. Då träffar han av en slump en spansk präst som ingjuter nytt mod i honom, anställer honom som sekreterare och tar med honom till Trieste. När kriget kommer tar han värvning för att försvara sitt land. Han erkänner att han konspirerat mot staten och den bestående ordningen. Hon förstår att han är utsvulten och utan pengar och låter honom bo i sin våning. Sedan tar han hennes bil och kör iväg. Under slaget lyckas han rädda en förnäm engelsk officer undan döden. Hon mottar brevet från sin trolovade i vilken denne ber om sin frihet för att kunna gifta sig med en rik arvtagerska vars familj kan hjälpa honom till framgång. Ansikten och röster ur det förgångna dyker hela tiden upp. Han ser syner i de tunga molnformationerna runt slottet. Han förfryser fötterna och måste amputera. Han söker glömska i opium och alkohol. Han drömmer ständigt samma mardröm, att han står bakom sin son och manar honom rakt in i korselden med orden: Framåt, världen är din!